我が家の西洋ミツバチ飼育奮闘記 (5)

 ミツバチやチョウに優しいガーデニング 
2017年夏(7月) 〜 2018年夏(6月)まで @
2017年7月5日、2度目の採密 
つゆの雨と曇天が続く毎日、さらに、昨夜には台風3号が南関東を足早に通り過ぎるなどの不安定な天候に、今朝ばかりは台風一過の約束された晴天が訪れた。しかし、この晴天も夕方までも持たないとのこと。また、明日からは曇天が続くという天気予報で、先月の内検で判断したA群の採密は今日しかない・・・と判断。朝食を急いで済ませ、早速、採密に取りかかった。これから花蜜の少ない季節に突入することから、採密は控えめにと思い、結局、たっぷりと貯蜜された巣脾 1.5枚から採密することにした。作業は順調に進み、およそ1時間ほどで900mlビンに2本と、450mlビンに1本のハチミツを採種できた。
2017年7月25日、特に変化ナシ
梅雨明けが宣言されてから数日が経過し、蒸し暑い日が続く。ミツバチについては特に変化はなく、順調に進んでいるようだ。内検はしていないが、8月に入ったら内検して貯蜜量を確認し、必要に応じて給餌を行うことにしよう。今年はA群、B群ともになかなか良い状況のようだ。
2017年8月7日、ミツバチも暑さに閉口
複雑な天候が続いていたが、ようやく夏らしい日差しを感じるようになった・・・暑い。ミツバチも暑さを感じているようで、夜明けと共に採密に出かけるようだが、気温が極端に上がってくるお昼前には帰巣し、巣門の前に群れて日差しを避けているようだ。
内険すると、貯蜜は比較的あるものの、夏の渇蜜期で今後が不安。そろそろ、給餌の準備をしなくては。

今年のトピックスとして、苗を植えて6年を経過したカラスザンショウが花をつけた。チョウの食草として植栽したものだが、渇蜜期の8月に盛りだくさんの花を咲かせることから、ミツバチとっては夏の蜜源として貴重な存在となるといわれている。果たして、毎朝、騒がしいほどの羽音をたててたくさんのミツバチが世話しなく吸蜜する姿を目にして嬉しい。しかし、花蜜が極端に減少する時期なので、例年通り砂糖水と代用花粉を与えることにした。
砂糖水(砂糖:水 =1Kg:660ml)
代用花粉(乾燥酵母:上白糖:熱湯 = 50g:50g:20ml)

カラスザンショウの花

ミツバチが群れて吸蜜する
2017年8月7日、スズメバチが目立つようになってきた
最近、スッキリとしない天気が続くが、ミツバチは勤勉に集密に出かける。また、近頃目立つのは門前を飛び交うキイロスズメバチの姿。見かける度に捕虫網で捕えて処分する。春にトラップを仕掛けた結果からか、オオスズメバチは全く見ない。時々、コガタスズメバチが現れる程度。しかし、気を緩めず、警戒を続けるようにしなくては。
2017年10月3日、栃木県県南家畜保健衛生所による腐蛆病検査
この2ケ月の間、マメにキイロスズメバチの捕獲を続けていたが、暑いこともあり、つい内検をサボっていた。腐蛆病検査に検査官が来られるまでには内検をしようと思っていたのだが、実際には検査官とともに2ケ月ぶりの内検となった。ミツバチはいたって元気で、上段の箱にも満ち満ちていた。上段には、蜜はそこそこ溜まっているようで、まずは一安心。結果として腐蛆病の兆候は見られず、検査は無事にパス。2群(A/B)の巣箱は、とても良い状態であることが確認された。実はミツバチを飼いはじめてから、2つの巣箱がこんなに良い状態で冬を迎えられるのは初めてで、とても嬉しい。今月中には、冬に向けて、もう一度給餌する必要があろう。
2017年10月13日、夏のち冬
昨日まで、気温が30度にまで上がる辛い夏日が続いていたものの、今日から気候は一転、最高気温が15度にも及ばない寒い日が1週間以上続くという。確かに、昨晩から冷たい小雨が降り続き、ミツバチは巣箱の中へ引っ込んでしまったようだ。しかし、入りきれないのか?・・・ 巣門には10〜20匹の見張り番役の蜂がもぞもぞとうごめいている。コリャあ、この一週間はミツバチたちの活動が抑えられ、十分な採密は難しくなるだろうな。晴れたら、すぐに給餌することにしよう。
2017年10月16日、内検 給餌はしないことに
晴れた朝、内検を実行。A・B群ともにとても元気で強群に成長し、上段は驚くほどの数のミツバチでごった返し。巣箱にガチガチに固まった巣脾枠を、力いっぱいで剥がして引き上げると、両面ともにミツバチがびっしりでかなり重い。半分以上の巣脾にはかなりの量の蜜が貯蔵されている。半分ほどが有蓋になっている巣脾枠が数枚と、光輝く蜜がたっぷり・・・。そこで、貯蜜は十分と判断し、秋の給餌は行わないことにした。上下段ともに、これほどたくさんの・・・いやいや、すでにかなりの数のミツバチが採密に外出していると思われる・・・ミツバチがいると、内検も容易ではない。やはり怖いですよ・・・本音は。週に一度は、ちょっと出来ないですね・・・怖くて。
2017年11月15日、大規模な時騒ぎ
小春日和の暖かいお昼頃、かなり激しい羽音が聞こえてきた。急いで巣箱に行ってみると、まるで分蜂を思わせるほどの激しく大規模な時騒ぎが展開していた。時騒ぎは1時間足らずで終了したが、本当に分蜂ではないかと・・・緊張した。こんなに秋が深まっても、働きバチが大量に生まれてくるものだと感心。冬越しのための働きバチだろうか? これほど多くの働きバチが生まれてくると、餌となる貯蜜が心配になる。給餌する必要があるだろうか・・・?
2017年11月20日、
いきなりだが、巣門にたくさんの比較的若い幼虫の死骸が放り出されているのに気付いた。貯蜜の現象だろうか?内検したうえで、砂糖水を給餌することにしよう。

2017年11月22日、
砂糖水を与えることにより、予想通り、巣箱は正常に戻った。今回は、代用花粉は与えなかった。

巣門には若い幼虫の死骸がたくさん
2017年12月3日、冬ごもりの準備 今年の冬は大変!
いよいよ寒くなってきたので、例年通り、冬ごもりの順位を始めることにした。巣箱のまま放置していても冬越しは可能であることを確認しているが、良いコンディションで春に向かいたいので、冬越しには手をかけることにしている。そこで、予め11月30日に内検すると、A・B群ともに想像以上の強群となっており、簡単には巣箱の中を介入できない状態であることが分かった。午前中の採蜜に出かけている時間であるにもかかわらず、A群は下段のみならず上段の全ての巣脾枠がハチでびっしりと満たされ、一方、B群の上段はおよそ半分くらいがハチで満たされいる状態であった。ネット検索での指南では、2段組の巣箱でミツバチを飼育している場合には、冬に向かってミツバチが少なくなっていくので、順次上段の巣脾枠を減らしながら規模を縮小し、最終的に、下段のみにするとのこと。我が家の防寒箱は一段用に作っているので、何とか一段に縮小しなくてはならない。そこで、まずB群の上段の巣脾枠(7枚)を3枚にまで減らすことにした。煙でミツバチをおとなしくさせてから巣脾枠を振ってハチを落とし、残ったハチを刷毛で掻き落とした。しかし、帰って来るミツバチも相まって巣箱は大騒ぎになり、ミツバチは分蜂のように巣箱の周りを飛び回る。私は、このものすごい群れの中にいる状態で、怖くなるほど。なんとか、巣脾枠を3枚にして、空いた空間を丸めた麻袋で埋めた。A群は・・・手の付けようがない。考えた挙句、縮小することが不可能と判断されるA群は、2段組のままで越冬させる(写真下の右)ことに、B群は、もう一息頑張って縮小し、防寒箱に入れて越冬させる(写真下の左)ことにした。
12月3日、越冬の準備
いよいよ上段のミツバチを下段に移すことにする。前回のミツバチの群舞には懲りたので、この日はミツバチが寒くて動けない早朝に開始した。前日に組み立てた防寒箱に新たな巣箱を組み込み、所定の位置に置いて中の巣脾枠のみをこの巣箱に移した。防寒用のもみ殻や稲藁を隙間に詰め込み、蓋をして完了。
A群は、3方を稲わらで囲い、その周りをビニールで覆ってマイカー線でくくって固定した(写真下)。

4方にパイプを打ち込む

パイプに合わせて稲藁を積み、ビニールで覆う

藁とビニールはマイカー線で縛って固定

B群はなんとか防寒箱に収めた
2018年1月1日、元気に新年を迎える
風もなく、とても暖かい穏やかな元旦となった。庭に出ると、けたたましいほどのミツバチの羽音が聞こえてきた。その羽音にひかれ巣箱に向かうと、驚くほどだたくさんのミツバチが時騒ぎを見せていた。とくにB群は防寒箱に保護されているからであろうか、ものすごい数の迫力で、一方、B群よりはるかに強群のはずのA群はさほどの規模ではなかった。結果的には、どのような状態で春を迎えることができるかで評価が異なることになるが、現状では防寒箱の有効性が際立っているように見える。巣門の前には目立つほどの死骸、特に幼虫の死骸は全く見られず、ここまでは順調に冬越しが続いているようだ。

激しい時騒ぎを見せるB群

小規模の時騒ぎを見せるA群
 
 
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関連サイト
ミツバチの蜜源
   (1)ミツバチの好む花
   (1-2)ミツバチの好む花(草花) ヨーロッパの種苗会社のリストから抜粋
   (1-3)ミツバチが好む花(花木やツタ性の花)ヨーロッパの種苗会社のリストから抜粋
   (2)ミツバチの果樹への貢献(ポリネータとして) 
総括・雑感(飼育へのヒント)  ・・・ 冬越しについての総括
飼育に用いる器具・用具についてのコメント
ミツバチ飼育における通常作業のまとめ 
 
我が家のバタフライガーデンをめざして  ミツバチやチョウに優しいガーデニング
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